Bebé con chupeteEl uso del chupete se aconseja sólo a partir de las 3 primeras semanas de vida del bebé, ya que si lo usa desde los primeros días puede interferir en la lactancia: el esfuerzo de succionar cansa al recién nacido y después no tiene fuerza  para mamar del pecho.

El hecho de que el chupete suponga ciertas ventajas, tanto para los padres como para el propio bebé, no significa que tengamos que obligar a nuestro hijo/a a que lo use. Si observamos que no se chupa el dedo y si cuando le damos un chupete lo escupe, no hay que obligarlo a que lo utilice. Pero si observamos que el niño/a se chupa el dedo, es preferible que le acostumbremos al chupete. La razón principal es que, cuando tengamos que quitarle el chupete, con esconderlo es suficiente, sin embargo, el dedo estará siempre “a mano” y será más difícil que se acostumbre a no chupárselo.

La muerte súbita es una de las grandes preocupaciones de los padres con hijos/as menores de un año, pero investigaciones recientes han demostrado que el uso del chupete en los bebés reduce notablemente el número de lactantes fallecidos por este motivo. Además evita los cólicos del lactante.

Lo más adecuado es limitar su uso durante el día. Podemos dejárselo al niño/a en momentos puntuales, pero mientras está entretenido y no lo necesite para tranquilizarse, es mejor quitárselo. Así nada impedirá que pueda ir diciendo sus primeras palabras y gorjeos.

Hay que renovar el chupete cada cierto tiempo: más o menos cada dos meses. Debemos cambiarlo por higiene y para evitar que el niño/a sólo quiera el que tiene.

No debemos impregnar nunca la tetina con miel, azúcar o leche condensada para calmar al bebé. Las sustancias azucaradas pueden dañar el esmalte de los dientes que comienzan a salir.

Su limpieza debe realizarse con agua y jabón. Normalmente no es necesario hervir el chupete para esterilizarlo, a no ser que haya estado en contacto con animales o con superficies muy sucias.

Según recomienda la Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria, deberemos comenzar a limitar el uso del chupete a partir de los 6 meses de edad del niño/a, o bien cuando empiece a ir a la guardería, ya que puede intercambiarlo con otros niños/as y contagiarse de diferentes enfermedades infecciosas. Normalmente, pasada la primera semana de inquietud, el niño/a se olvidará de él. Eso sí, tendremos que asegurarnos de que el sustituto no sea el dedo.

Artículo:  Gente Saludable. Nº 80

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