Fortalecer sus defensasLa mayoría de los bebés en sus primeros meses de vida se mantienen sanos gracias a los beneficios que les proporciona la leche materna, la cual fortalece sus defensas.

Sin embargo, a partir de los 6 meses los pequeños se quedan desprovistos de un sistema defensivo capaz de enfrentarse a los microorganismos que pueden afectarlos, por ello son tan frecuentes las infecciones a partir de esa edad.

A los 18 meses de vida las defensas de la mayoría de los niños/as alcanzan su madurez y reaccionan contra las enfermedades infecciosas comunes. Algunos de los peligros que enfrentan los peques que no tienen un sistema inmunológico fuerte son los siguientes:

• Exposición a gérmenes
Existen dos formas: la directa, con desarrollo de síntomas; o la indirecta, más grave que la primera. Los niños sanos pueden presentar un incremento en las infecciones cuando crece su exposición a los gérmenes. Esto ocurre, por ejemplo, cuando asisten a las guarderías y los colegios o en familias donde hay varios niño/as en edad escolar, que llevan microorganismos a casa.

• Respuesta y memoria inmunológica
Los pequeños con pocas defensas sufren frecuentes infecciones y enfermedades provocadas por virus que disminuyen la capacidad de respuesta del organismo. Por esta razón, un niño/a normal puede sufrir entre 6 y 10 infecciones por año, en los primeros 4 ó 5 años de edad.

Su alimentación
La ingesta de calorías en exceso o la carencia de las mismas influye en la actividad inmunológica. El aporte de energía en exceso afecta la capacidad del sistema inmunológico para combatir infecciones, por eso la obesidad está ligada a una mayor aparición de este tipo de enfermedades.

De la misma forma, un pequeño desnutrido tiene más probabilidades de contraer infecciones y enfermedades, de ahí la importancia de una alimentación equilibrada en los niños/as.

Por otro lado, la piel, las mucosas, las secreciones corporales y las áreas de defensa del cuerpo necesitan estar en buen estado para funcionar bien.

Nutrientes esenciales
Existen nutrientes que desempeñan una función importante en el mantenimiento de un buen sistema de defensa corporal.

• Vitamina A. Conserva en buen estado las mucosas, la piel y fortalece las células y componentes del sistema inmunológico del cuerpo. La ausencia de esta vitamina aumenta la vulnerabilidad a infecciones.

• Fuentes alimentarias. Zanahorias, papaya, auyama, huevos, leche, hígado, mantequilla y lácteos bajos en grasa.

• Vitamina E. Mejora el funcionamiento del sistema inmune y actúa como antioxidante.

• Fuentes alimentarias. Aceites vegetales (girasol, soya y oliva), aguacate, nueces, almendras y mantequilla de maní.

• Vitamina C.- Actúa en la formación del colágeno (componente de las células, por ejemplo de la piel), desarrolla las defensas del cuerpo y aminora los síntomas del resfriado. También aumenta la producción de interferón, sustancia celular que impide a algunos virus provocar infecciones. Contribuye al mantenimiento de barreras naturales contra las infecciones.

• Fuentes alimentarias.- Guayaba, kiwi, mango, piña, caqui, cítricos, melón, fresas, bayas, pimentón, tomate, lechuga, vegetales como el repollo, frutas y hortalizas.

• Hierro. Brinda una adecuada resistencia a las infecciones. Sin embargo, el exceso de hierro incrementa el riesgo de padecerlas.

• Fuentes alimentarias. Hígado, carnes de res, cerdo, pollo, pescado y huevos.

• Zinc. Este mineral tiene un papel primordial en la regulación del crecimiento, el desarrollo infantil y el mejoramiento de las funciones del sistema defensivo, además ayuda a la cicatrización de heridas en el cuerpo. Su carencia influye en el sistema inmunológico y afecta a los órganos linfoides (los que producen linfocitos)

• Fuentes alimentarias. Carnes de res y pollo, mariscos, semillas de calabaza, quesos curados, legumbres, frutos secos, cereales y lácteos.

• Selenio. Mejora la acción bactericida del sistema inmunológico y trabaja con la vitamina E como antioxidante.

• Fuentes alimentarias. Hígado, carnes en general y pescados marinos.

Artículo: nosotros2.com