El dormir adecuadamente nos hace rendir más, estar de mejor humor, e incluso mejora nuestra memoria.

Dormir una hora adicional reduce hasta un 36% las posibilidades de que los niños/as padezcan sobrepeso, lo que convierte al sueño en una nueva arma contra la obesidad infantil, según aseguran los expertos del Centro de Investigación Biomédica en Red-Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición (CIBERobn).
Ronquidos y apnea

En este sentido, sus estudios han evidenciado que una elevada proporción de niños/as obesos presenta una disminución en las horas de sueño, ya sea por pasar muchas horas delante del televisor, ordenador o videoconsola, como por presentar algún trastorno como apnea, insomnio, ronquidos o sonambulismo.

Según explican los especialistas, la obesidad infantil es un problema «de primer orden» que mantiene ocupada a la comunidad médico-científica en la búsqueda de soluciones. No obstante, se ha demostrado que los niños/as que duermen bien tienen menos incidencia de obesidad y ocho horas no son, a su juicio, «suficientes para un sueño reparador» en la infancia.

«La situación ha empeorado en los últimos años», alertan, algo que tiene un reflejo directo en las estadísticas, pues entre el 25% y el 30% de los niños/as padece algún trastorno del sueño en la actualidad.

Por ello, entre las medidas de ‘higiene del sueño’, recomiendan que los adultos duerman de seis a ocho diarias y los niños hasta diez. Además, recuerdan que es importante no disponer de televisor dentro de la habitación ni leer en la cama o ver películas o programas que estimulen la actividad cerebral por lo menos una hora antes de acostarse.

En conjunto, alrededor del 10% de la población mundial padece ronquidos y apnea.

Existe una explicación química al hecho de cómo se comporta el organismo durante el sueño: la falta de descanso influye en varias de las hormonas que regulan el apetito. Así, por ejemplo, se aumenta la producción de ghrelina (la que aumenta las ganas de comer) y disminuye la de leptina (la que suprime el hambre), lo que hace que la gente que duerme mal coma más.

Según un reciente estudio de la Universidad de Stanford (Reino Unido), las personas que duermen menos de cinco horas producen mayores niveles de grelina y menos de leptina que aquellas que duermen ocho. Esto acaba provocando una sobrealimentación y, en último término, una notable ganancia de peso.

Y no sólo son importantes las horas de sueño nocturnas, sino también las de la hora de la siesta. Se ha visto que uno de los mejores trucos para mejorar la memoria es una buen siesta.

Artículo: elmundo.es

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