Niña
Las vegetaciones se acumulan detrás de las fosas nasales y hacen que se produzca el taponamiento de las fosas nasales y de las trompas de Eustaquio.

Las vegetaciones son un cúmulo de tejido linfoide, el mismo que compone el bazo, las amígdalas, el apéndice… Se sitúan detrás de las fosas nasales, en la parte alta de la faringe, y su función es fabricar linfocitos, que sirven para protegernos de posibles infecciones.

Lo normal es que las vegetaciones vayan creciendo desde el momento del nacimiento hasta que el niño/a cumple los 4 años. Después, a medida que el pequeño crece, el tejido se va reduciendo, se atrofia. Pero no llega a desaparecer; en la edad adulta aún quedan restos de tejido linfoide en la zona.

Si las vegetaciones son demasiado grandes (puede ocurrir por motivos genéticos, de constitución, por contaminación…), terminan por tapar la fosa nasal y las trompas de Eustaquio, y esto provoca otitis (infección de oído) y rinofaringitis (inflamación de la rinofaringe), que se producen reiteradamente. Agrandamiento e infección están muy relacionados, ya que al crecer la adenoide (vegetación), la ventilación es peor, lo que favorece la infección. Y si el aire pasa correctamente pero está en malas condiciones (con gérmenes…), se producirá una infección que a su vez hará crecer las vegetaciones.

El aumento o la infeccion de las vegetaciones puede provocar mala respiración (lo que puede llevar al niño/a a respirar continuamente por la boca o a tener una voz algo nasal), catarros con mucosidad y toses e infecciones de oído (otitis) de repetición, es decir, que reaparecen continuamente pese a la aplicación de tratamientos.

Cuando el niño/a respira mal puede terminar desarrollando problemas de deformación del paladar duro y de la arcada dentaria que le van a impedir morder bien, ya que el suelo de la fosa nasal es el techo de la boca. Ello puede generar complicaciones a la larga, que van desde una mala oclusión a una inflamación crónica de la nariz o rinitis. Si hay otitis de repetición, pueden aparecer perforaciones o inflamaciones crónicas (colesteatomas) del oído.

Muchos especialistas recurren a la radiografía lateral, aunque ésta no siempre permite visionar bien el problema. La presencia de síntomas característicos y la exploración (tacto y/o endoscopia nasal) suelen ser más eficaces para diagnosticar.

Aunque se puede intentar un tratamiento con antihistamínicos y descongestionantes para reducir las molestias, si los síntomas son crónicos hay que intervenir, realizando un legrado (raspado) de las adenoides o vegetaciones que sobresalen de la mucosa. La edad ideal para operar son los 2 años (el niño/a está lo suficientemente maduro). Si el pequeño presenta otitis de repetición graves u otitis seromucosas (con líquido en el oído), las vegetaciones se operan con independencia de la edad que tenga. Ahora bien, si es un bebé menor de 9 meses no se realiza la intervención en sí misma, sino que al tacto, el otorrino “aplasta” las vegetaciones con el dedo para facilitar una correcta respiración y espera a que el niño/a crezca para considerar si es necesario operar.

La intervención de vegetaciones se practica por vía oral (sin incisiones en la piel) y con anestesia general (el niño/a no debe comer ni beber nada en las seis horas previas). Su eficacia es prácticamente del 100% y rara vez es necesaria una segunda intervención.

Excepcionalmente puede haber hemorragia (en las horas siguientes a la operación el niño/a expulsa sangre roja por la boca).

Se le recetará un antibiótico como preventivo de posibles infecciones. En las primeras horas puede sentir dolor de garganta e incluso de oídos, pero ambos irán remitiendo paulatinamente. Lo habitual es que a partir del tercer día pueda hacer una vida totalmente normal.

Artículo: Yahoo Noticias

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