El síndrome de la muerte súbita del lactante (SMSL), o muerte repentina e inesperada del bebé menor de 1 año generalmente mientras duerme, es todavía en nuestros días un fenómeno del que no se conocen exactamente las causas, pero sí muchos de los factores de riesgo que favorecen que ocurra.

En países desarrollados este síndrome es la primera causa de muerte en el primer año de vida del bebé (especialmente) entre los 2 y 3 meses de edad), suponiendo un 40-50% de dicha mortalidad. En nuestro país se calcula que 2 de cada 1000 bebés mueren por SMSL.

Son muchos los esfuerzos que se han realizado en todo el mundo para identificar los factores de riesgo, lo que es fundamental para poder prevenirlo. Parece ser que la postura «decúbito prono» (boca abajo), el calor ambiental y el excesivo arropamiento, el que la madre sea fumadora antes y después del embarazo son factores que favorecen el SMSL.

El cambio de postura al dormir a «decúbito supino» (boca arriba) y evitar los factores de riesgo, han contribuido en gran medida al descenso de la mortalidad por esta causa.

El avance en la investigación sobre la prevención del SMSL ha permitido identificar otras medidas con un claro efecto protector frente al riesgo de SMSL. Una de las más recientes es la del uso del chupete. El papel protector del chupete frente al SMSL está avalado por diversos estudios científicos realizados desde 1993. En estos estudios se ha visto que el uso del chupete puede reducir hasta la mitad el riesgo de morir por SMSL. Se ha visto que el chupete protege cuando se usa para dormir ( y más por la noche que durante la siesta).

No se conocen los mecanismos mediante los cuáles el chupete ejerce su efecto protector, pero se cree que puede ser debido a que contribuye a mantener las vías respiratorias abiertas y que evita que el bebé se ponga boca abajo.

El uso del chupete cuando el niño/a va a dormir es hoy en día una medida oficialmente aceptada por diversas sociedades científicas. La American Academic of Pediatric (AAP) fue la primera en recomendarlo en lactantes menores de 1 año a la hora de dormir. La Sociedad Española de Pediatría lo incluye entre sus recomendaciones para prevenir el SMSL.

Elegir bien el chupete es muy importante; si además se usa correctamente y durante un período de tiempo determinado (hasta 3 años), el uso del chupete no ha de tener efectos sobre el desarrollo del bebé. El chupete sólo debe darse cuando la lactancia materna está bien establecida y sólo cuando el bebé lo necesita.

Artículo: Actualbb. Nº 49

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