Crecimiento infantilParece que el estirón del verano es más que un mito y se sustenta en algunas evidencias científicas. Aunque las gráficas de crecimiento sean más o menos lineales, en realidad los niños/as crecen a picos y hay épocas en las que su desarrollo físico es más acusado, como en los dos primeros años de vida del bebé o en el famoso estirón de la pubertad. Y esto también ocurre en períodos de tiempo más cortos, y por eso, pueden darse meses en los que el pequeño/a no crezca apenas nada, y otros en los que su talla aumente de manera exponencial.

Y precisamente ese aumento de centímetros se da más en primavera y verano. ¿El motivo?. La luz del sol, que ayuda a sintetizar la vitamina D (fundamental en el desarrollo de los huesos) y estimula la secreción de la hormona del crecimiento. De hecho, hay estudios que demuestran que las poblaciones que viven más al sur, que gozan de más sol, tienen los huesos de las piernas y de los brazos más largos que los de la población que reside en zonas con menos horas de luz al día.

Además, según el Dr. Martínez Pérez (médico adjunto del Servicio de Pediatría del Hospital Infantil Universitario Niño Jesús de Madrid), hay que tener en cuenta que otros estímulos de la hormona del crecimiento son el ejercicio y el sueño (está comprobado que por la noche se producen más picos en la secreción de esta hormona), y en verano los niños/as tienen una actividad física más intensa y suelen estar más descansados, duermen mejor y hacen siesta.

Sin embargo, en lo que se refiere a la estatura de una persona, el factor determinante es la genética. Según el Dr. Martínez Pérez, cada individuo tiene su talla establecida en los genes, es decir, “la herencia es la que marca la altura aproximada que acabará teniendo un niño/a”. Luego hay una serie de agentes externos que pueden condicionar que el niño/a desarrolle todo ese potencial genético, ya sea para bien o para mal: su alimentación, su estado de salud, su actividad física, el clima en el que vive.

Artículo: Revista Guía del niño. Nº 151