MeningitisInfección viral o bacteriana. Es una enfermedad poco frecuente, pero muy temida, en la que se infectan las membranas (meninges) que envuelven el cerebro y la medula espinal.

Hay dos grandes grupos de meningitis:

  1. las producidas por virus (meningitis víricas), que son benignas.
  2. las producidas por bacterias (meningitis bacterianas) que pueden ser graves provocando secuelas, sobre todo sordera, y en algún caso, incluso la muerte.

Los tres microbios que con mayor frecuencia producen meningitis bacteriana son el “Haemophilus influenzae” tipo b, la “Neisseria meningitidis”, más conocida como meningococo, y el “Streptoccoccus pneumoniae” comúnmente conocido como neumococo.

Las bacterias que con más frecuencia provocan meningitis son habitantes normales de la garganta y la nariz de muchas personas, y sólo en algunos casos producen enfermedad.

Las tres se transmiten por el aire y por contacto (tos, estornudos, besos, etc.).

El Haemphilus sólo provoca meningitis en los niños/as pequeños (menores de 5 años) pues con el crecimiento, el organismo “aprende” a defenderse de él.

El meningococo afecta, sin embrago, a personas de todas las edades, aunque principalmente a adolescentes y niños pequeños.

Hay varias familias (serotipos) de meningococos y en España los más frecuentes son los conocidos como B y C. Por el momento, sólo hay vacuna eficaz contra el meningococo C.

El neumococo es otra bacteria causante en ocasiones de meningitis en niños pequeños (menores de 2 años), aunque con más frecuencia produce otro tipo de enfermedades como otitis, sinusitis y neumonías.

Los recién nacidos son un grupo especial respecto a las meningitis, ya que son atacados por bacterias muy diferentes a las de los más mayores y que además no resultan contagiosos para otros bebés.

Los agentes causantes de la mayor parte de las meningitis víricas pertenecen al grupo de los enterovirus. Suelen presentarse en pequeños brotes o epidemias en el verano y el otoño, y se transmiten por las heces y la saliva.

Síntomás

Los síntomas típicos de la meningitis son:

. fiebre elevada

. vómitos

. dolor de cabeza intenso

. rigidez de la nuca (imposibilidad para doblar completamente el cuello hacia adelante)

También puede producir somnolencia exagerada y confusión mental y a veces, una erupción cutánea e incluso pequeñas hemorragias bajo la piel (petequias).

Lo habitual es que el niño/a dé la impresión de estar realmente enfermo: no juega, no sonríe, le cuesta hablar…

La aparición de uno o más de estos síntomas debe ser motivo de consulta inmediata al médico, ya que si la causa fuera una meningitis bacteriana, el niño/a precisaría ser tratado de forma urgente.

En los bebés las manifestaciones de la enfermedad son menos evidentes y debe sospecharse si hay rechazo de la alimentación, mal aspecto, respiración quejumbrosa y decaimiento o bien irritabilidad exagerada.

Para saber a ciencia cierta si se tiene meningitis, hay que analizar el líquido espinal (líquido cefalorraquídeo) extrayéndolo con una aguja (punción lumbar).

Tratamiento

Las meningitis bacterianas se tratan con antibióticos administrados por vía intravenosa y requieren siempre el ingreso urgente en un hospital.

 

Artículo:  El diario Alerta. Nº 25